《La Vie Luxury》全澳最老家族酒莊

Yalumba不但是全澳洲最古老的家族酒莊,還是唯一一家擁有製桶廠和少數葡萄苗圃的酒莊,更是第一家將麗絲玲(Riesling)以旋蓋封瓶保存鮮味,和釀造全澳最讚維歐尼耶(Viognier)白酒的酒莊。

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品飲葡萄酒的人都知道,橡木桶在現代葡萄酒的培養上,扮演了相當重要的角色。是否有過桶,使用的比例為何、法國或美國桶、大或小桶、發酵時使用或發酵後陳年用,甚至連桶的燻烤程度等,都會大大影響釀成酒款的風味。說到底,橡木桶是釀造葡萄酒的大重點之一,因此如何挑選適合特定葡萄的木桶,可以說是釀酒師功力的展現。

深知橡木桶扮演的關鍵角色,Yalumba早在20世紀初,便決定開設屬於自己的製桶廠,自法國和美國最優秀的橡木森林進口木條,自行製作不同大小與燻烤程度的桶子。對於擁有和經營Yalumba的Smith家族而言,能夠盡可能精準地控制釀酒過程,是酒莊成功的要件之一。也因為擁有自己的製桶廠,Yalumba才能客製出適合不同品種與風格酒款的橡木桶;如酒莊旗艦款Octavius,便是選用樹齡高達70~100歲的老藤希哈(Shiraz),在全世界最小的100公升橡木桶中陳年釀成。釀成的酒款濃郁而飽滿,老藤集中的黑莓果味、胡椒和草本等辛香料味,佐以橡木桶帶來的濃郁燻烤咖啡味和巧克力香,即便是喝下肚後,還久久不散去,相當迷人。這就是Yalumba實力的展現。

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全澳最老家族酒莊

你可能以為,來自南半球的澳洲葡萄酒,有名的不過就是奔放濃郁的希哈果味。但你可能不知道,這個被稱為新世界的產區,其實留有不少足以令法國隆河(Rhône,同樣以希哈為主要品種)欽羨的百年希哈老藤,種植在上百萬年便形成的古老土質結構之中。要說這是新世界嗎?但葡萄藤年紀和土質,卻都相當古老。

早在1849年便成立的Yalumba酒莊,是全澳洲最古老的家族酒莊,由來自英國的啤酒釀酒人Samuel Smith所建立。他在南澳巴羅莎谷(Barossa Valley)的Angaston鎮,建立起自己的家園,並買下了當地30英畝的土地,開墾為葡萄園。酒莊的第一株葡萄藤,便是在南半球皎潔的月光下,由Smith與兒子一同種下。他為這個計劃命名為Yalumba,在當地原住民的語言中,意為「所有位於周邊的地」。

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歷史創新合而為一

酒莊的第五代傳人Robert Hill Smith認為,酒莊被賦予的任務是盡可能傳遞風土環境,並試圖發掘這塊土地適合的品種和風味。Yalumba使用純天然釀酒方式和低人工干涉,盡可能展現每個年份不同的特性,也大量採用天然野生酵母釀酒。野生酵母聽來不錯,但其實許多酒莊不願意使用,因為不同於一般配方,野生酵母難以控制發酵的時間和品質,對於酒莊都是額外的時間與成本資出。但對於擁有製桶廠、葡萄苗圃,不時引進新品種,和研發更多維持葡萄園永續發展技巧的Yalumba,這些都是釀出好酒必要的成本。

自從1853年釀出第一款酒至今,已經過了160個年頭,經歷五個世代的Yalumba,如今不但屹立不搖,而且仍為同一家族所有。但原本默默無名的計畫,如今已是創下了多項世界紀錄的頂級酒莊,更是全世界最受歡迎、也最獲得肯定的葡萄酒精品之一。

 

不能錯過的Yalumba

Octavius Old Vine Shiraz 2006 | NT$ 5,00RP 95

除了採用高齡70~100年的老藤希哈葡萄釀製之外,這支獨一無二的酒是以超袖珍的100公升美國橡木桶烘培,比一般常見的225公升橡木桶要來得小了許多,為的是要帶出更多甘甜的香草氣味。但這支酒卻沒有過量的濃烈橡木味,原因在於這款橡木桶在製作以前,木板已經經過長達八年的乾燥處理。而這款酒另一特點,是先以附於葡萄皮上的天然酵母菌發酵,再以挑選的培養酵母作最後的酒精發酵,更增加了其複雜口感。

釀成的紅酒洋溢紫羅蘭、莓果、咖啡糖、香草、辛香料等香氣,並帶有濃郁巧克力和煙醺的香味,口感濃郁柔順,單寧豐厚而細膩,是相當特出的佳釀。也難怪包括Robert Parker在內的多位酒評家都給與讚賞,更獲得澳洲最具公信力的拍賣公司Langton評為Outstanding等級。

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Virgilius Viognier 2010 | NT$ 2,300ST 92

要說澳洲最好的維歐尼耶(Viognier),大概所有行家都會指向Yalumba。這個在澳洲愈來愈受歡迎的品種,源自法國北隆河,其實是個難以種植、產量又低的品種。但完美成熟的果實釀成的白酒,渾圓而優美,風味複雜且引人入勝,是不容易遇見的美酒。

而這支來自冷涼產區伊登谷(Eden Valley)的維歐尼耶,正展現了如此誘人的風格;酒款帶有許多白桃、柑橘、薄荷,甚至是茶香,入口還有些許和橡木桶襯托相當完美的燻烤與奶油吐司香氣,確實是能夠驗證Yalumba種酒與釀酒能力的標竿精品。想嘗嘗優秀的維歐尼耶,這支就是了。

Signature Cabernet Sauvignon Shiraz 2005 | NT$ 1,800RP 92

卡本內與希哈調配酒,肯定不是歐洲世界習以為常的釀法。但在澳洲,搭配風味複雜高雅的卡本內蘇維濃(Cabernet Sauvignon)與豐腴成熟的澳洲希哈(Shiraz),成果卻相當美妙。希哈絲柔肉感的口感和卡本內結實的單寧,正好形成堅固骨與肉的酒體。

Yalumba相當認真地看待卡本內與希哈的調配酒,認為這是澳洲經典之一。釀製這支酒款的葡萄全數手工採摘,壓榨後於開放式不鏽鋼發酵槽中發酵。在桶中陳年22個月,始裝瓶釋出。再用桶方面也非常複雜,分別使用了31%的新桶(13%法國桶、9%美國桶、9%匈牙利桶)、16%一年桶(14%美國桶、2%法國桶)和22%兩年桶(11%美國桶、6%匈牙利桶、5%法國桶),和31%四年美國桶。

釀成的紅酒呈深赤紅色澤,醋栗的濃郁香氣明亮純淨,氣味上更顯現野花、紫羅蘭、與薄荷巧克力的芳香。入口寬廣嚴肅並伴隨著巧克力與榛果等風味,酒款溫暖且大方,單寧在源源不絕的尾韻裡突顯出來。

*原刊於《La Vie Luxury》

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